¿Cómo funciona la maximización / pantalla completa en Mavericks y Yosemite?

OSX presenta el modo de pantalla completa en versiones recientes, pero eso no es lo mismo que cambiar automáticamente el tamaño de una window para usar el escritorio completo, como en Windows …

Y, ¿qué se supone que debe hacer exactamente el button + ? Por lo general, parece hacer que la window actual sea un poco más grande, pero no de una manera obviamente consistente.

De alguna manera no puedo entender cómo se supone que funciona (o estoy demasiado acostumbrado al modo Windows), así que cualquier explicación sería aprehendida.

El button verde solía ser solo para "acercar" la window (al less así es como lo llaman en los sistemas austríacos): es lo que hace cuando muestra el "+"

Si usas esa function, lo que hace es que la window sea tan grande, que no se necesiten barras de desplazamiento (con la limitación de que no puede hacer que sea más grande que tu pantalla, por supuesto). Ese es el comportamiento previsto, sin embargo, algunas aplicaciones de terceros podrían no implementarlo correctamente.

En 10.10 Yosemite, el button verde ahora se usa para cambiar a pantalla completa. Se comportará como en 10.9 si mantiene presionada la tecla Alt mientras la presiona (también verá aparecer el signo +).